Foligno

Transito di Mercurio

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Lunedi 11 novembre 2019 avra' luogo un raro fenomeno astronomico, il passaggio del pianeta Mercurio davanti al Sole. L'Associazione Astronomica Antares portera' i suoi telescopi in Piazza San Domenico a Foligno per permettere alla cittadinanza di seguire in diretta alcune fasi dell'evento, dalle 13:30 alle 15:30. Il transito durera' circa 5 ore e mezza, ma il Sole a Foligno tramonta alle 16:48, ben prima della fine del fenomeno. 

Tutta la cittadinanza e' invitata ad assistere: nuvole permettendo, sarà possibile osservare il transito direttamente all'oculare del telescopio o per proiezione, e chi vorrà potrà provare a fotografarlo anche col suo cellulare.
Date le piccole dimensioni apparenti di Mercurio (appena 10" contro i 1940" del Sole) non si può vedere nulla ad occhio nudo, occorre usare un telescopio, non basta un binocolo; ma bisogna ASSOLUTAMENTE utilizzare filtri solari speciali altrimenti si rimane immediatamente accecati dalla luce del Sole. Del resto lo stesso Galileo divenne cieco in vecchiaia proprio per aver osservato il Sole con poche precauzioni.

L'evento sara' seguito anche dallo spazio coi satelliti SOHO dell'ESA (Agenzia Spaziale Europea) e SDO della NASA (Agenzia Spaziale Statunitense).
In passato, l'interesse per questi rari fenomeni (il prossimo visibile dall'Italia sara' nel 2032) era dovuto al fatto che permettono una misura diretta, anche se poco precisa, della distanza Sole-Terra e di conseguenza delle dimensioni del Sistema Solare. Il primo transito di Mercurio davanti al Sole venne previsto da Keplero e fu effettivamente osservato il 7 novembre 1631 da diversi astronomi, un anno dopo la sua morte.
Ecco il link ad una animazione della zona della Terra illuminata dal Sole il giorno 11 novembre col pianeta Mercurio disegnato sul Sole.

https://c.tadst.com/gfx/eclipses2/20191111/anim2d-380.mp4

 

Altre informazioni sul sito web dell'Unione Astrofili Italiani (UAI) 

https://divulgazione.uai.it/index.php/Transito_di_Mercurio_2019

 

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