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Betelgeuse 

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Marted√¨, 25 Febbraio 2020    

Dalla fine di dicembre stiamo osservando Betelgeuse con comuni macchine fotografiche, per verificare la possibilita' di misurare la sua variazione di luminosita' con mezzi alla portata di chiunque. Il progetto e' di seguire la stella fino a fine marzo, quando sara' difficile osservarla perche' tramontera' poco dopo il Sole col cielo ancora chiaro.

E' la prima volta come Associazione che ci cimentiamo in questo compito, ma speriamo che i risultati siano incoraggianti per estendere questa attivita'di monitoraggio ad altre stelle.

In fondo mostriamo un grafico preliminare della variazione di luminosita' di Betelgeuse: in ascissa ci sono i giorni a partire dal 27 dicembre 2019, in ordinata le magnitudini visuali (V) misurate con la macchina fotografica, una Canon 550D modificata per avere una risposta estesa al rosso. Poiche' Betelgeuse e' una stella molto rossa ci aspettiamo che queste magnitudini visuali siano piu brillanti di quelle fatte con un vero filtro V. I punti verdi sono misure fatte con camere diverse, non modificate, che mostrano una magnitudine piu' debole, come ci si aspettava. I segmenti verticali indicano l'incertezza delle singole misure.

Uno studio dei risultati ottenuti sara' fatto ad aprile, dopo che sara' finita la campagna di osservazioni.

Dal grafico appare che la stella ha raggiunto la minima luminosita' intorno al 17 febbraio e che ha cominciato a risalire. La causa di questo affievolimento e' ancora in discussione tra gli astronomi. Betelgeuse e' una stella variabile in maniera irregolare, e nell'ultimo secolo ha avuti diversi cali di luminosita', ma mai cosi' profondi. Certamente questo episodio e' di gran lunga il piu' studiato e permettera' di capire di piu' sulla struttura di questa stella supergigante rossa.

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